Eine prosperierende Wirtschaft hebt den Lebensstandard der Bevölkerung, schafft Arbeitsplätze und füllt die Staatskassen, aus denen Aufgaben wie Bildung, Umweltschutz und soziale Sicherung finanziert werden.

In den vergangenen 60 Jahren hat die Soziale Marktwirtschaft den Bürgern der Bundesrepublik ermöglicht, ihr nominales Einkommen im Durchschnitt zu verfünffachen. Auch wenn der Wohlstand auf lange Sicht beachtlich wuchs, waren immer wieder konjunkturelle Rückschläge zu verkraften, denn die wirtschaftliche Entwicklung verläuft nicht gleichmäßig, sondern in Wellenbewegungen. Auf einen Konjunkturaufschwung mit hohen Wachstumsraten und zunehmender Beschäftigung folgt ein Abschwung mit geringen Wachstumsraten und weniger Menschen in Arbeit.

Das Institut der deutschen Wirtschaft beobachtet die wirtschaftliche Entwicklung mittels verschiedener Instrumente und veröffentlicht regelmäßig Konjunkturprognosen. Damit hilft das IW, die Entscheidungsgrundlage für Politik und Wirtschaft zu verbessern.

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