Zudem werden die Einkommensverhältnisse als zunehmend ungleicher wahrgenommen, obwohl die Einkommensverteilung nach Steuern und Transfers in Österreich und Deutschland nach verschiedenen Verteilungsmaßen, wie dem Gini-Koeffizient, dem P90/P10- und dem S80/S20-Verteilungsmaß, in den letzten zehn Jahren weitgehend unverändert geblieben ist. In Österreich hat die Ungleichheit sogar eher eine leicht rückläufige Tendenz.

Hinzu kommt, dass in Österreich und Deutschland durch Steuern und staatliche Transfers wesentlich kräftiger umverteilt wird als zum Beispiel in den Vereinigten Staaten. Während der Gini-Koeffizient vor staatlicher Umverteilung in allen drei Ländern sehr ähnlich und in den letzten Jahren kaum verändert um einen Wert von 0,5 liegt, führt staatliche Umverteilung in den Vereinigten Staaten dazu, dass die Einkommensungleichheit bezogen auf das Jahr 2015 von etwa 0,5 auf 0,39 gesenkt wird. In Deutschland hingegen wird die Einkommensungleichheit durch Steuern und staatliche Transfers auf knapp 0,29 reduziert, in Österreich sogar noch etwas mehr.

Die ähnliche Höhe der Ungleichheit vor staatlicher Umverteilung ergibt sich dabei nicht nur durch vergleichbare Ergebnisse der Marktprozesse in den drei Ländern. Die unterschiedliche Ausgestaltung der sozialen Sicherungssysteme ist ein entscheidender Einflussfaktor auf die Einkommensverteilung auch vor staatlicher Umverteilung: Während viele Österreicher und Deutsche im Alter bereits eine gesetzliche Pension oder Rente beziehen, arbeiten US-Amerikaner in der Regel länger und erzielen noch Einkommen am Markt. Das wirkt sich egalisierend auf die Verteilung der Markteinkommen aus. Die tatsächliche Lohnspreizung vor Umverteilung fällt in den Vereinigten Staaten wesentlich höher aus als in Österreich oder Deutschland. Die Mittelschicht stellt dort keineswegs eindeutig die größte Gruppe der Gesellschaft. Trotzdem glauben mehr US-Amerikaner als Österreicher oder auch Deutsche, in einer idealtypischen Mittelschichtsgesellschaft zu leben. Insgesamt besteht über Ländergrenzen hinweg kein Zusammenhang zwischen wahrgenommener Ungleichheit und tatsächlicher Einkommensungleichheit. Zur Ungleichheit der Vermögensverteilung zeigt sich sogar eher ein entgegengesetzter Zusammenhang.