Webers Angst war, dass die Industrialisierung zusammen mit dem Kapitalismus zu „überwältigendem Zwange“ gegenüber den Menschen führen würde, und zu einer Belastung der Umwelt „bis der letzte Zentner fossilen Brennstoffs verglüht ist“, wie der Soziologe in „Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus“ schrieb.

Historisch haben sich beide, Marx wie Weber, gewaltig getäuscht. Aber könnten sie nicht für die aus heutiger Perspektive nächsten Jahrzehnte weise Vorhersagen gemacht habe? Die aktuelle Debatte um den richtigen Weg beim Klimaschutz, Fragen von Ungleichheit, Ideen wie dem Bedingungslosen Grundeinkommen oder die Diskussion um Inklusives Wachstum weisen viele Parallelen zur Gedankenwelt von Max Weber und Karl Marx auf. Hat der Kapitalismus, nachdem er so erfolgreich für mehr Wohlstand, längere Lebenserwartung und wirtschaftliche Freiheit gesorgt, möglicherweise ausgedient?