Dieser Kostenvorteil gegenüber Westdeutschland ist in den letzten Jahren nur unwesentlich kleiner geworden. In den untersuchten Dienstleistungssparten in Deutschland ist das Kostenniveau sehr unterschiedlich. Es lag im Jahr 2007 in einer Spanne von 34.840 Euro im Einzelhandel bis zu 69.600 Euro im Versicherungsund Kreditgewerbe. Die Arbeitskostenstruktur hat sich im Jahr 2007 in Deutschland vor allem durch die per saldo gesunkenen Beiträge zur Sozialversicherung geändert. Immerhin 24,9 Prozent der Kosten im westdeutschen und 26,8 Prozent der Kosten im ostdeutschen Produzierenden Gewerbe ergeben sich durch gesetzliche Vorgaben, können also nicht frei zwischen den Vertragsparteien ausgehandelt werden. Diese Anteile haben sich seit Anfang der neunziger Jahre kaum verändert.