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Die aktuelle Analyse des Roman Herzog Instituts zeigt auf, dass sich viele vermeintliche Gewissheiten über die Mittelschicht bei genauerem Hinsehen oft als Mythen entpuppen. Die Autoren setzen sich kritisch mit diesen auseinander und belegen, dass Statistiken oftmals einseitig interpretiert werden. Die Studie verdeutlicht allerdings auch, dass die soziale Aufwärtsmobilität aus der unteren in die mittlere Einkommensschicht noch ausbaufähig und förderungsbedürftig ist und entscheidend vom Bildungsniveau abhängt.

Die Kontroverse um die Entwicklung der Mittelschicht geht weiter: Das Deutsche Institut für Wirtschaftsforschung (DIW) kommt zu dem Ergebnis, dass auf Basis von Jahreseinkommen die Mittelschicht abnehme. Der von den DIW-Forschern für das Jahr 2008 berechnete Rückgang ist mit rund einem halben Prozent jedoch erneut sehr gering und rechtfertigt nicht, von „Statuspanik“ zu sprechen. Das Jahreseinkommen zu betrachten, kann sinnvoll sein, es stellt sich jedoch die Frage, weshalb das Jahr 2008 als aktuellster Wert verwendet wird? Das DIW selber hat im Jahr 2010 eine Studie zur Mittelschicht mit Daten aus dem Jahr 2009 veröffentlicht – allerdings mit eben den vom RHI zitierten Monatseinkommen. Diese Daten werden nun vom DIW selber kritisch gesehen. In der RHI Information „Wie schlecht steht es wirklich um die gesellschaftliche Mitte? Mythen über die Mittelschicht“ werden – aufgrund der größeren Aktualität und der breiten Zitation in den Medien – diese DIW Daten verwendet und neu interpretiert. Im Jahr 2009 nahm die Mittelschicht nach diesen Daten zu und über den längeren Betrachtungszeitraum ab 1993 bleibt die Mittelschicht nahezu konstant. Viel wichtiger als die im Wesentlichen stabile Mittelschicht ist jedoch die Frage, wie der Aufstieg in die Mittelschicht leichter gelingen kann und so Chancengerechtigkeit hergestellt werden kann.

RHI-Diskussion Nr. 9

Dominik Enste / Vera Erdmann / Michael Neumann: Mythen über die Mittelschicht - Wie schlecht steht es wirklich um die gesellschaftliche Mitte?
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Seit 2005 hat sich die Einkommensschere nicht weiter geöffnet
Interview, 21. September 2017

Judith Niehues im General-Anzeiger Bonn Seit 2005 hat sich die Einkommensschere nicht weiter geöffnetArrow

Ein „bedingungsloses Kapitaleinkommen“ für alle Bürger steht seit Längerem zur Debatte. Es soll die soziale Ungleichheit bekämpfen. Die soziale Ungleichheit habe nur zeitweise zugenommen, sagt die Ökonomin Judith Niehues vom Institut der deutschen Wirtschaft Köln. mehr

Gastbeitrag, 4. September 2017

Judith Niehues auf Zeit Online Die Mittelschicht ist stabiler als ihr RufArrow

Im Wahlkampf kommt die Debatte über die Mittelschicht wieder hoch. Ob sie schrumpft, ist eine Frage der Definition, und davon gibt es viele. Halten wir uns an die Fakten. Ein Gastbeitrag von IW-Ökonomin Judith Niehues, erschienen auf Zeit Online. mehr

Ungleichheit: Medienberichte verunsichern Bürger
Pressemitteilung, 1. September 2017

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Die Medien berichten seit einigen Jahren immer häufiger über Ungleichheit, obwohl sich die Verteilung von Einkommen und Vermögen in Deutschland kaum verändert hat. Das belegt eine gemeinsame Untersuchung des Instituts der deutschen Wirtschaft Köln (IW) und von EcoAustria. Die Studie zeigt zudem, dass die Berichterstattung die Menschen verunsichert – zumindest kurzfristig. mehr