Es ist leer auf Deutschlands Straßen. Der ADAC rechnet sogar mit dem ersten staufreien Ostern seit Jahrzehnten. Doch Grund zur Freude gibt die freie Fahrt nicht: Sind weniger Lkw auf den Straßen unterwegs, produzieren die Unternehmen auch weniger. Laut den aktuellen Zahlen des Statistischen Bundesamtes sank die mautpflichtige Fahrleistung im März um 5,9 Prozent gegenüber dem Februar. Das ist der stärkste Einbruch seit Einführung der Maut 2005 – obwohl ein großer Teil der Corona-Maßnahmen erst in der zweiten Monatshälfte wirksam wurde. Der Transportrückgang liefert einen ersten messbaren Eindruck davon, wie hart die Corona-Krise Deutschlands Konjunktur treffen wird. 

Aus leichtem Trend wurde eine Vollbremsung

Insbesondere die industrielle Fertigung, die stark auf Arbeitsteilung und Lieferketten basiert, ist ein Garant für genügend Aufträge in der Logistik. Doch die Industrie in Südeuropa und Frankreich befindet sich in Schockstarre. In Deutschland stehen ebenfalls viele Bänder still. Bereits im vergangenen Jahr hatte die Transportbranche mit einem rückläufigen Geschäft zu kämpfen. Die Rezession, die 2019 der Industrie einen Dämpfer verpasst hatte, hat sich in den Monaten Januar bis November 2019 auch deutlich auf die Fahrleistung ausgewirkt. Im Februar dieses Jahres stiegen die Werte dann wieder, nur um im März eine Corona-bedingte Vollbremsung hinzulegen. 

Index nun täglich verfügbar

Das Statistische Bundesamt wird den Fahrindex nach eigenen Angaben nun täglich aktualisieren, um so frühe Hinweise auf die Konjunkturentwicklung zu geben. „Einerseits macht das deutlich, wie eng die Bereiche Industrie und Transportwesen verknüpft sind“, sagt IW-Verkehrsökonom Thomas Puls. „Andererseits zeigt die Entscheidung, dass die Industrie mit der Corona-Krise aktuell sehr schwer zu kämpfen hat.“ Früher oder später werde sich das stark angeschlagene Geschäft auch auf die Beschäftigtenzahlen auswirken.