Im Fall der jüngsten Meldung des Statistischen Bundesamts zum Preisvergleich gilt: Teuer ist relativ betrachtet billig. Denn wenn der Lebensstandard und die Löhne hoch sind, kosten für gewöhnlich auch Dienstleistungen viel. Und gemessen daran ist Deutschland überraschenderweise eher ein kostengünstiger Standort.

Dienstleistungen sind das Maß

Wie hoch das Preisniveau in einem Land ist, hängt unter anderem am Wechselkurs, an den Verbrauchssteuern und am Einkommensniveau. So braucht der Friseur für einen Haarschnitt in Bulgarien kaum länger als in Luxemburg, verdient aber deutlich weniger. Entsprechend zahlt der Kunde in Bulgarien – umgerechnet in Euro – deutlich weniger für seinen Haarschnitt als in Luxemburg: Dienstleistungen sind in Luxemburg fast siebenmal so teuer wie in Bulgarien. Leicht handelbare Geräte wie Laptops und Kameras, die ohnehin meist nicht vor Ort hergestellt werden, variieren im Preis dagegen nur wenig. Sie kosten in Bulgarien nur sechs Prozent weniger als im EU-Durchschnitt und sogar nur knapp vier Prozent weniger als bei den oft gutbetuchten Luxemburgern.

Nur vier Prozent

In Deutschland kosten die privaten Dienstleistungen, die neben den Waren das Preisniveau bestimmen, nur vier Prozent mehr als im EU-Durchschnitt. Dies ist erstaunlich günstig, wenn man Deutschland mit der EU-15 vergleicht, also dem EU-Gebiet vor der Osterweiterung. Dort kosten Dienstleistungen nämlich im Schnitt zehn Prozent mehr als in der gesamten EU. Auch das Verbraucherpreisniveau ist in der EU-15 um gut drei Prozent teurer als hierzulande. Dass die Preise in Deutschland also gerade einmal vier Prozent über dem EU-Mittel liegen, ist aus Verbrauchersicht eine gute Nachricht.