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Trotz Aussichten auf eine schwache Konjunktur im Jahr 2013 ist der gesamtwirtschaftliche Befund für die Bundesrepublik durchaus ermutigend. Die Industrie ist wettbewerbsfähig, fungiert als Drehscheibe des Strukturwandels und schafft im Verbund mit Dienstleistungen nachhaltig Arbeit und Einkommen. Die Infrastruktur und die Verfügbarkeit von Fachkräften sind ausweislich einer Studie über die industrielle Standortqualität gut sowie höchst bedeutsam für die Sicherung der Wettbewerbsfähigkeit. Die Finanzwirtschaft hat sich trotz erheblicher Kriseneinschläge in ihren Grundfunktionen als relativ robust erwiesen.

Die Erfolge erklären sich aus Strukturen, die vor einem Jahrzehnt gerade aus angelsächsischer Sicht als vergangenheitsorientiert bewertet worden sind und nicht selten noch heute belächelt werden: dem hohen Industrieanteil, der Sozialpartnerschaft, der dualen Berufsausbildung, den drei Säulen der Bankwirtschaft.

Nach der Jahrtausendwende sah es wirtschaftlich trübe aus. Ein Gemisch aus unterlassenen Reformen und strukturellen Verkrustungen, Belastungen aus der Wiedervereinigung und Mängeln bei der Innovationskraft äußerte sich in einer mehrjährigen Stagnation, hoher Arbeitslosigkeit und ausufernden Staatsdefiziten. Davon ist nicht mehr viel zu spüren, die Bereitschaft zur Anerkennung der Realität des globalen Standortwettbewerbs und die daraus folgenden Veränderungen haben gewirkt.

Doch der Blick nach vorne verheißt für alle genannten Bereiche – Industrie-Dienstleistungsverbund, Finanzwirtschaft, Infrastruktur und Fachkräfteverfügbarkeit – nichts Gutes. Der Industriestandort wird vom Energiewendeversagen und von Fachkräfteengpässen bedroht. Die in Deutschland typische langfristige Finanzierungskultur über Kredite wird durch die Liquiditätsregeln nach Basel III gefährdet. Hinzu kommt, dass – bewusst zugespitzt – die alternde Gesellschaft ihre Potenziale primär in Bürgerprotesten mobilisiert und sich mittlerweile gegen jede Art von Infrastrukturprojekt wendet. So bleibt von den starken Argumenten für den Standort Deutschland wenig über. Wir leben derzeit von den Anstrengungen vergangener Jahre.

Vor dieser Kulisse wird erkennbar, worum es geht: Die Sicherung unserer Wertschöpfungsbasis verlangt nach einer Agenda 2020, nach einer Politik, die etwas leisten muss, was schon aus institutionellen Gründen schwierig ist: themenübergreifend im Zusammenhang zu denken und zu handeln. Sorge macht, dass sich die genannten Belastungspotenziale mit einer in den großen Parteien mittlerweile nahezu selbstverständlichen Sicht verbinden, dass nun verteilungspolitisch "nachgesteuert" werden müsse.

Der Befund, die Verteilungssituation habe sich verschlechtert, stimmt nicht: Seit 2005 steigen die Erwerbsquoten, die Jugendarbeitslosigkeit hat sich halbiert, der Gini-Koeffizient der Markteinkommen sinkt, die Mittelschicht ist ebenso wie das Normalarbeitsverhältnis entgegen landläufiger Vorurteile stabil. Sollte es nicht gelingen, das unheilvolle Gestrüpp aus Vorurteilen und Tatenlosigkeit zu entwirren, dann wird sich das Wahljahr 2013 – im Gegensatz zum Agendajahr 2003 – als Wende zum Schlechteren erweisen.

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IW-Trends, 12. Oktober 2017

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Der afrikanische Kontinent hat in den letzten Jahren wieder deutlich mehr internationale Aufmerksamkeit erfahren, zuletzt bei dem G20-Treffen in Hamburg. Zunehmend werden dabei auch wirtschaftliche Chancen und die Einbindung in internationale Wertschöpfungsketten diskutiert. mehr

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Interview, 12. Oktober 2017

Matthias Diermeier auf wiwo.de „Berlin holt auf – aber nur geringfügig”Arrow

Berechnungen des Instituts der deutschen Wirtschaft Köln zeigen: Deutschlands Pro-Kopf-Wohlstand fiele ohne die Hauptstadt höher aus. Das ist innerhalb der EU ein ungewöhnliches Phänomen. Ein Interview von IW-Ökonom Matthias Diermeier mit der Wirtschaftswoche. mehr

Konjunkturampel: Fast alle Signale leuchten Grün
Gastbeitrag, 22. September 2017

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Die IW-Konjunkturampel gibt mithilfe der Signalfarben Grün, Gelb und Rot einen schnellen und zugleich umfassenden Überblick über die konjunkturelle Dynamik in Deutschland, im Euroraum, in China und in den USA. Ein Gastbeitrag von IW-Konjunkturforscher Michael Grömling in den VDI-Nachrichten, der Wochenzeitung für Ingenieure. mehr