Poverty

Poverty

As a result, when all incomes rise, but those of the rich rise by more than those of the poor, poverty increases, even though the poor have more than they had before. Poverty is also relative for another reason: somebody who is regarded as poor in one country might be considered wealthy in another.

Although the level of prosperity is higher in Germany than in most other European countries, the proportion of poor people is below the European average. The reason for this lies in state subsidies. With social assistance, a safety net for the elderly and a minimum unemployment benefit even for the long-term employed, Germany has effective instruments against material poverty.

However, upward mobility can only be achieved if those affected find a job. In Germany this is particularly difficult for single parents and immigrants. If more people are to be able to get by without public assistance, two things must happen. Firstly, it must be made easier to combine employment with bringing up a family. Secondly, joining the workforce must become a more attractive option. Low earners who continue to receive the lowest level of unemployment benefit as an income supplement should be allowed to retain more of the extra money they earn.

Daraus folgt: Wenn alle Einkommen steigen, die der Reichen jedoch stärker als die der Armen, dann nimmt die Armut zu, obwohl die Armen mehr haben als zuvor. Armut ist auch in anderer Hinsicht relativ: Jemand, der in einem Land als arm gilt, zählt in einem anderen Land womöglich zu den Wohlhabenden. Obwohl das Wohlstandsniveau in Deutschland höher liegt als in den meisten anderen Staaten Europas, liegt der Anteil der Armen unter dem europäischen Durchschnitt. Der Grund findet sich in den staatlichen Transferleistungen: Mit der Sozialhilfe, der Grundsicherung im Alter und dem Arbeitslosengeld II hat Deutschland wirksame Instrumente, um materielle Armut zu vermeiden.

Der soziale Aufstieg kann jedoch nur gelingen, wenn die Betroffenen einen Job finden. Dies fällt in Deutschland vor allem Alleinerziehenden und Migranten schwer. Damit mehr Menschen ohne staatliche Hilfe auskommen, muss sich zum einen die Vereinbarkeit von Beruf und Familie verbessern, und zum anderen muss die Aufnahme einer Beschäftigung lohnender werden. Geringverdiener, die ergänzend Arbeitslosengeld II beziehen, sollten deshalb mehr von ihrem Hinzuverdienst behalten dürfen.

Christoph Schröder

Christoph Schröder

Senior Researcher for Income Policy, Wages and Working Time Policy

Tel+49 221 4981-773

Mailschroeder.christoph@iwkoeln.de

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Maximilian Stockhausen

Dr. Maximilian Stockhausen

Economist for Income and Wealth Distribution

Tel+49 221 4981-862

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